Modal verbs: conheça tudo sobre os verbos modais em inglês e como usá-los

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Modal verbs: Saiba sobre os verbos modais em inglês

Os modal verbs costumam causar certa dificuldade no aprendizado, seja para quem já investe em um curso de inglês ou pensa em começar o estudo do idioma. Afinal, eles possuem algumas características específicas e exigem uma atenção especial ao aprendê-los.

Contudo, o Kenny Idiomas preparou um conteúdo exclusivo para explicar tudo sobre os verbos modais e como utilizá-los nos mais diversos contextos. Confira conosco e boa leitura!

O que são os verbos modais?

Modal verbs são verbos auxiliares em inglês que são usados para expressar habilidade, permissão, possibilidade, obrigação ou necessidade. Por isso, eles são fundamentais para a comunicação em inglês, fornecendo nuances e informações adicionais sobre as ações descritas em uma frase, tornando a comunicação mais precisa e contextualmente rica.

Esses verbos auxiliares seriam, “can”, “could”, “may”, “might”, “must”, “shall”, “should”, “will”, e “would”, e ainda ought to.

Características dos modal verbs

Os modal verbs têm uso no inglês para expressar diferentes níveis de certeza e possibilidade sobre eventos presentes, futuros ou passados. Contudo, entre suas principais características podemos elencar os seguintes itens abaixo.

1. Sempre acompanham o verbo principal

Os modal verbs sempre se encontram antes do verbo principal na frase, sem a preposição “to”. Por exemplo: “He can fly” (Ele pode voar), exceto por ought to.

2. Não são flexionados

Os verbos modais em inglês não mudam de forma de acordo com o tempo verbal ou a pessoa do discurso.

3. Verbos modais expressam diferentes significados

Modal verbs são usados para expressar ideias de necessidade, possibilidade, permissão, habilidade, obrigação, conselho, sugestão, entre outras variações.

4. Modificam o significado do verbo principal

Eles complementam o significado do verbo principal, fornecendo contexto e precisão às mensagens transmitidas.

5. São fundamentais para a comunicação em inglês

Por último, os modal verbs são essenciais para expressar ideias complexas e precisas, tornando a comunicação mais eficaz e contextualmente rica.

Exemplos básicos de modal verbs

modal verbs tabela com os principais usos dos verbos modais auxiliares

Atenção para diferenciar can, may e could e ought to e should

Como vimos na tabela acima, os verbos modais can, may e could têm usos em situações similares. Ou seja, ambos podem indicar permissão ou pedido. Contudo, há uma regrinha simples para saber diferenciá-los e usar da maneira correta. Neste caso, considere que can e could expressam capacidade ou possibilidade, porém o segundo indica possibilidade no passado ou condicional. Acompanhe os exemplos abaixo:

– “She can speak three languages.” (Ela pode falar três línguas.)

– “I could have gone to the party.” (Eu poderia ter ido à festa.)

Por fim, o may se relaciona com permissão ou possibilidade da seguinte forma:

– “You may go to the movies tonight.” (Você pode ir ao cinema hoje à noite.)

– “She may get the job.” (Ela pode obter o emprego.), sendo mais formal que CAN. 

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Should e ought to

Já o should e o ought to possuem mais questões de uso, uma vez que o should é comumente mais utilizado e tem um sentido mais informal. Confira os exemplos a seguir:

– “You should wear a jacket when it’s cold outside.” (Você deve usar um casaco quando está frio lá fora.)

– “You ought to visit the museum while you’re in the city.” (Você deve visitar o museu enquanto estiver na cidade.)

Gramática dos verbos auxiliares modais

Após entender os conceitos fundamentais dos verbos modais, vamos a alguns pontos importantes sobre a gramática deles. Continue a leitura.

Tempo verbal

Todos os modal verbs não possuem flexões no infinitivo, particípio ou gerúndio. Ou seja, além de aparecerem sem o uso do “to”, sua grafia é a mesma para indicar ações pontuais ou contínuas. Por exemplo:

  • He may arrive tomorrow. (Ele deve chegar amanhã.)
  • She would like to travel. (Ela gostaria de viajar.)

Características do verbo modal “ought to”

No caso do “ought to”, há algumas especificidades únicas deste modal verb, como por exemplo, o fato do verbo ter acompanhamento do “to”, posterior a ele. Além disso, na forma interrogativa, coloca-se o “to” após o sujeito e fica da seguinte forma: ought + sujeito + to + verbo principal + complemento.

Por sua vez, caso ele se encontre em uma frase negativa, o “not” fica entre o verbo e o “to”, formando assim “ought not to”. Porém, não é tão comum o uso dele para fazer perguntas, sendo mais prático utilizar o “should”.

Exemplos:

Ought she to eat? (Ela deveria comer?) – menos comum

Should she eat? (Ela deveria comer?) – mais comum

Auxiliares modais: uma única forma para todos os sujeitos

Outro ponto importante para entender os verbos modais diz respeito ao fato deles terem utilização única para todas as pessoas. Ou seja, I, You, He, She, It, We e They recebem o mesmo modal verb.

Exemplos:

She can sing. (Ela pode/consegue cantar).

They can sing. (Eles podem/conseguem cantar).

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Modal verbs: Saiba sobre os verbos modais em inglês

Not após o verbo modal em sentenças negativas

No caso de elaborar negative forms (frases negativas), deve-se acrescentar o not após o modal verb e não o verbo principal. Confira os exemplos a seguir.

– We could not go to the party. (Nós não pudemos ir à festa.)

I should not buy the flower for my mom. (Eu não deveria comprar a flor para a minha mãe.)

You would not eat here. (Você não comeria aqui.)

I may not sit here. (Eu não devo me sentar aqui.)

Contração dos auxiliares modais na forma negativa

Além disso, quando a frase é negativa, os verbos modais podem ter contração e ficar da seguinte forma:

– Can: cannot – can’t

– Could: could not – couldn’t

– Should: should not – shouldn’t

– Would: would not – wouldn’t

– Might: might not – mightn’t

– Must: must not – mustn’t

Will: will not – won’t

– Ought to: ought not – oughtn’t

Entretanto a contração de “shall + not” está em desuso e a de “may not” não existe.

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Auxiliares modais precedem o sujeito em frases interrogativas

Este é um caso onde o sujeito tem acompanhamento do verbo modal e, após ele, aparece o verbo principal. De modo geral, isso vale para as frases interrogativas. Confira os exemplos:

– Can I eat hamburgers? (Eu posso comer hambúrgueres?)

– Could we go to the show? (Nós podemos ir ao show?)

– Might she come next year? (Ela pode vir no próximo ano?)

– Must you eat this meal? (Você deve comer esta refeição?)

Acompanhamento do “be”

Quando os verbos modais têm acompanhamento do auxiliar “be” e outro verbo no gerúndio, eles irão indicar tempo presente ou passado. E ficam da seguinte forma:

She may be buying clothes now. (Ela pode estar comprando roupas agora.)

He might be arriving late. (Ele deve chegar tarde.)

Verbos modais acompanhados por “have”

Se os modal verbs forem acompanhados pelo verbo auxiliar “have” e seguido pelo particípio, irão expressar o tempo passado. Veja alguns exemplos:

You could have bought it before. (Você poderia ter comprado isso antes.)

You should have arrived earlier. (Você devia ter chegado mais cedo.)

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Sem a necessidade de auxiliares

Verbos modais não possuem acompanhamento de verbos auxiliares para frases negativas e interrogativas porque já exercem esse papel na sentença. Exemplos:

May I drink some water? (Posso beber água?)

I cannot go to the show (Não posso ir ao show.)

Uso do shall é mais comum em frases interrogativas

Por fim, é importante citar que o verbo modal shall tem uso mais frequente na forma interrogativa. Além disso, isso acontece geralmente na primeira pessoa do singular (I) e do plural (We).

Shall we finish the game? (Nós devemos terminar o jogo?)

Shall I visit her? (Devo visitá-la?)

Aprenda também | Direções em inglês

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